Las Fichas o Tokens, en la Republica Dominicana

Fichas o Tokens de la Republica Dominicana

Origen y funcion de las Fichas

Toda sociedad que posea algún tipo de comercio, necesita el dinero como el medio más práctico para estas funciones. El dinero, invento del hombre, ha pasado por un sinnúmero de formas, desde conchas de animales marinos (caracoles), frutos (cacao), animales, pieles, hasta metales y finalmente los papeles a los que estamos acostumbrados en estos momentos. Lo que hace que el dinero funcione, es que sea aceptado por la mayoría, es por esta razón que los gobiernos terminan emitiendo y respaldando este dinero. Cuando los gobiernos no emiten, o no es aceptado por la mayoría, entonces otras instituciones o personas terminan haciéndolo, ya sea bancos, alcaldías o compañías privadas, casas comerciales, fincas agrícolas particulares, etc. Este “dinero” se llama “dinero de necesidad”, fichas o tokens.

En RD ha escaseado el dinero con respaldo durante gran parte de su historia, por lo que ese hueco generalmente lo ha llenado el dinero de otras naciones. A finales del siglo XIX y principios del siglo XX, se introdujo en el país un sistema monetario o modalidad de pagos, que había surgido en Inglaterra, por las mismas razones de escacés de circulante en el siglo XVIII, y se denomimó “Tokens”, en nuestros países de habla hispana se conocen como “Fichas”

Las fichas no son más que moneda privada y de uso exclusivo de una empresa o sector determinado, generalmente en un ámbito muy estrecho, en la zona de influencia de la empresa. Por otro lado, al no ser un sistema oficial, operaba fuera de todo control gubernamental, y frecuentemente se convirtió en una forma de explotación, ya que el trabajador solo podía redimir sus fichas, en la bodega, pulpería o tienda de abastos de la empresa o persona emisora; siendo extremadamente ventajoso para el emisor y un sometimiento para el trabajador.

Clasificación de las Fichas

Existen varias formas de clasificarlas, pero las tres más comunes son:

Por Geografía: Es quizás la más sencilla de organizarlas, sin embargo no deja de tener sus dificultades, debido a los distintos cambios de la división territorial nacional.

Por actividad económina: En nuestro país básicamente son: comerciales, fincas agrícolas, transporte. Las comerciales generalmente tenían expresado un valor equivalente en dinero. Las de fincas agrícolas, las podemos encontrar en siembras de Caña de Azúcar, Tabaco, Café, Banana, Cacao.

Por su tipo o función: Existe muy diversos tipos de fichas, a continuación enumeramos las mas comunes:

  • Fichas con valor de dinero (Merchant Tokens): Este tipos de fichas es el más fácil de entender. Se emiten como monedas con diferentes valores facial.  Es así que hay fichas con valor de 1, 2, 5, etc., centavos; según el sistema monetario nacional.
  • Fichas con valor de Productos: Existen también fichas, que su denominación no es monetaria, sino de un producto, como por ejemplo las que emitió el Central Romana de “½ libra de carne” o el Ingenio Santa Fé, por “one bottle of milk”
  • Fichas con valor de Servicios o Talis: Estas fichas son quizás las más usadas y la que subsistieron la prohibición de 1934, por no considerarse sustitutos de las monedas. En estas fichas, encontramos múltiples servicios, en la industria azucarera fueron muy comunes las de Corte, Tiro ó Carretero, Wagonero. Cada una representaba una labor en la recolección de las cañas y su trasporte a la factoría (Ingenio). En la Industria Cafetalera fueron utilizadas como recibo en la recolección de las uvas maduras de café, con denominaciones en Cajas, Cajones y Cerones. En la Industria Tabacalera, fueron usadas las de Un Quintal (100 lbs.) o Pesada. En la industria Bananera también existieron, y se utilizaban como prueba del conteo de los racimos transportados de los vagones a la planta de procesado, o de la planta a los barcos. Por cada racimo se le iba entregando a los cargadores, una ficha con una marca de identificacion. Al final del dia, cada cargador devolvía las fichas colectadas y se le expendía un recibo por el total de racimos cargados, o se le cabiaba por fichas con valor monetario correspondiente a al total de la jornada.
  • Placas de Identificación (Tags): Por último están los tag de identificación, los que eran parte indispensable del sistema de contabilidad de algunas empresas, donde se le asignaba un número de identificación a cada empleado y se le despachaba en la bodega, a cuenta de su salario. Recuerdese que muchos de los trabajadores eran analfabetas, no conocian el idioma por ser inmigrantes de paises donde se hablaban otros idiomas, principalmente francés e inglés 
 Ficha con Valor de Dinero

Ficha con Valor de Dinero

Ficha con Valor de Producto

 Ficha con Valor de Servicios

Ficha con Valor de Servicios

 Placa de Identificación.

Placa de Identificación.

Modernamente encontramos otros tipos:

  • Fichas con valor promocional: Estas son generalmente más modernas y fueron creadas en el marco de alguna promoción de algún servicio, como las de Cerveza Presidente, Helados Bon, Dominos Pizza etc. 
  • Entradas: Estas fichas funcionan para entrar a algún lugar, como las del Centro León o las de Aqua Splass
  • Maquinas (Gaming tokens): Existen desde principio del Siglo XX, tanto para juegos, como para Velloneras (Jukeboxes), aunque recientemente se multiplicaron primero por los casinos y luego por las maquinas tragamonedas.

 

Por Roberto Núñez